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第十一節


  清晨的空氣涼絲絲濕潤潤的。河川裡茂密的齊胸高的包谷苗子悄頭,浮游著一 層薄紗似的輕柔的水霧。渠水嘩嘩流淌,水泵嗡嗡嘶叫,澆地的莊稼人互相問答的 聲音,聽起來格外清爽。這是三伏褥暑裡一天中最舒服的時辰。

  四妹子的示威取得了決定性勝利,老公公支使三娃子帶她到縣地段醫院去看病。

  四妹子坐在自行車後架上。她的男人呂建峰雙手緊握著借來的這輛已經生蛌 自行車車把,有點緊張又有點吃力地踩著腳踏子,在呂家堡通往桑樹鎮的土石公路 上跑著,路道坑坑窪窪,兩條被馬車碾出的車轍深深地陷下去,鋪著厚厚的被碾成 粉末的黃土。自行車車輪顛顛蹦蹦,幾次差點把她顛跌下來,儘管這樣,四妹子的 心情還是暢快的。她在打麥場上,在棉田的□畦裡,常常聽見村裡那些媳婦們津津 有味地敘說男人帶她們逛西安、浪縣城的見聞,她現在就坐在三娃子的腰後,去桑 樹鎮逛呀!想到自家去桑樹鎮的公開理由是看病,四妹子又有點懊喪。

  前日早晨,她躺在被單下,一直躺到一家人紛紛收工回家吃早飯,也沒起來。 先是建峰回到廈屋,聽說她病了,倒是一驚,讓她到大隊藥療站去看看病,她翻了 個身,沒有吭聲。他催得緊了,她才冷冷地說:「沒錢。」他說大隊藥療站免費醫 療,看病不收錢。她聽了,更加冷聲冷氣地說:「要五分錢掛號費。我沒有,你有 沒?」頂得他半天回不上話來,他身上也是常年四季不名一文。

  老婆婆撩起門簾,走進來問:「害咋?」

  四妹子軟軟地欠起身:「頭疼,噁心……」

  「到醫療站去看看。」

  老婆婆在桌子上擱下一枚五分硬幣,叮噹一響,轉身走出去了,盡到了老輩子 人對晚輩兒媳很有節制的關懷。

  她到醫療站去了,交了五分掛號費,那兩位經過公社衛生院短期訓練的醫生, 熱情而又大方地給她開下不下兩塊錢的藥片和藥水,回家又躺下了,一直睡到昨天 天黑,她忍著飢餓,沒有吃一口飯,早餓得四肢酸軟,頭昏腦脹,口焦舌燥,嘴唇 上爆出一層乾裂的死皮,真的成了病人了。建峰驚聲慌氣地問:「醫療站的藥不投 症?」她呻喚一聲,不予回答,何必回答,其實那些藥全都塞到炕洞裡去了。老婆 婆又來問過一次,隨之就把建峰喚回上房裡屋,終於傳達下老公公的決定,讓他帶 她到桑樹鎮的縣地段醫院去看病。

  費了這麼大的周折,付出了兩天難耐的飢餓作代價,才爭得了今日逛一逛桑樹 鎮的機會,想來真叫人心酸。如果不是她裝病,而是老公公大大方方給她幾塊錢, 讓她出去暢快一天,她大概會不停聲地要叫「爸」了。無論如何,她達到目的了, 儘管爭得的手段不那麼光明正大,她還是感到了一種報復後的舒心解氣。

  從土石公路轉上通桑樹鎮的黑色柏油公路以後,車子平穩了。兩天沒有吃飯, 心裡餓得慌慌,腰也直不起來了。她覺得自己變得像一片落葉,輕飄飄的,在那兒 也站立不穩。她倚勢爬在他的後背上,一隻胳膊摟住他的腰,乳房抵著他的單衫下 蠕蠕扭動著的脊樑骨,離開呂家堡村很遠了,熟人見不到了,不怕難為情了。路面 平整了,車子也平穩了,他踏得也輕鬆了,這才問:「你難受得很嗎?」

  「嗯……」她懨懨病態地應著。

  「忍耐一下,馬上到醫院了。」他腳下踏得更快了,車子呼呼呼飛馳。

  四妹子的臉無力地貼靠在他的寬闊的脊背上,他當她真的病下了,急慌慌帶著 她往桑樹鎮醫院趕著。他雖然對她冷冷淡淡,卻怕她病,更怕她死。他老實,一絲 一毫也沒有覺察出她的用心來。她問:「咱爸給下你多少錢?」

  「五塊。」他輕輕喘著氣,不加思索地說。

  「要是不夠開藥錢呢?」她問。

  「那……」他略微頓一頓,「咱爸說,一般頭疼腦熱的病,五塊夠咧。咱爸說, 要是麻煩病,需得再看,那他再給咱……」

  「要是花不完呢?」四妹子試探著問,「剩下塊二八毛的,還要交給咱爸嗎?」

  「當然……按說應該交給老人。」他說,「咱屋家大人多,沒有規矩不成。用 時朝老人要,花過剩下的該交回去。」

  「咱爸還查驗藥費發票嗎?」她挑釁地問。

  他不吭聲了。似乎於此才意識到她的問話裡的弦外之音,含有對他老子的某些 諷喻,某些嘲弄,某些不恭,他不回答了。

  她也不問了,盤算著怎樣充分地使用裝在他口袋裡的那五塊票子,如果花去一 大部分買下些她並不需要的藥片和藥面兒,太可惜了,縣地段醫院不是呂家堡大隊 醫療站,每一粒藥丸都要算錢的。

  桑樹鎮逢集日,男人和女人把街道上擁塞得滿滿的,她跳下車子,扶著他在人 窩裡擠。走到醫院門口,她拽住了他的車子,說:「先吃點飯,我餓了。」他說: 「看完病,消消停停地吃飯,再遲,怕要掛不上號了,」她執拗地說:「不要緊。 先吃點飯。」他無可奈何地調轉過自行車來。

  她終於□巡到一家國營食堂,走進門口一瞅,她的胃猛地掀動起夾,扭得心口 兒微微地痛了——她瞧見了□□。在一隻大瓷盤子裡,堆著小山一樣高的□□,紫 紅色的條子,在服務員抓起時顫悠悠地彈著,她覺得自己完全可以吃掉那一座□□ 壘成的小山。□□是用喬麥面壓的,而喬麥正是陝北家鄉的產物,在家時,過年過 節總能吃上一頓。關中不產喬麥,恰恰成為食堂裡的商品飯食了。大熱天,吃一碗 涼□□,她該多愜意啊!

  他買下兩碗,擱在桌上,誠懇地催她快吃。

  她多多地調上醋,涼生生的□□從冒煙起火的喉嚨滾進翻攪著的胃部,她噎得 打起咯咯來,這才抬起頭,不好意思地瞧瞧他,她才發覺他自己並沒有吃,手裡捏 著一塊幹得炸開口子的饃饃,啃著,看著她吃。她停住筷子,緊緊地盯著他的眼睛: 「你咋不吃□□?」

  他歉意地笑著說:「我……吃饃就行咧!」

  她心裡忐忑一下,他只給她買下兩碗,自己啃干饃,想省下幾個錢來。她心裡 動了一動,隨之就憤怒了,從他手裡奪下饃來,塞到布袋裡,把那一碗□□推到他 面前,狠狠地瞧著他,直到他端起碗,提起筷子,憨憨地笑著低頭吃起來。

  她看見他吃得很香,很饞,一碗□□只挑了三五次筷子就挑光了。她伸出手不 容置辯地說:「把錢給我。」他沒有吭聲,從口袋裡掏出錢來,交到她手上。

  她接過那一沓折迭整齊的整塊票兒和零毛毛票子,轉身就走到買票的窗口,一 下子又買下四碗來,堆到桌子上,對著他驚恐的眼睛說:「你吃,我也吃。」

  他小聲囁嚅說:「要是不夠看病咋辦?」

  「吃飽再說。」她埋頭暢快地吃起來。

  她吃下三碗□□,似乎肚子裡還可以裝進三碗。她沒有再會買,留下空隙再吃 點別的久已渴盼的東西。她走在前頭,他推著自行車跟在她後面。她在一個賣西紅 柿的小車前停住了,問了價,又還了價,買下三斤,裝進帆布袋裡,等不得用水洗, 只用手絹兒擦一擦,就吃起來了。她塞給他兩個,他滿眼疑慮,沒滋沒味地吃著。 直到她停站在一個西瓜攤子前,而且花掉一塊八毛錢買下一個整個西瓜的時候,他 嚇得簡直要哭了:「看病咋辦呢,錢花完了……」她說:「我有辦法,你甭急,先 吃瓜……」

  她和他蹲在瓜攤上的小桌前,三下五除二,吃完了一個西瓜。

  她吃飽了,渾身都恢復了力氣,心滿意足了,做夢時不知多少回夢見吃著杏兒, 桃兒,西瓜,醒來時枕頭上泌著一片口水,今日算是暢暢快快地享了口福。看著郁 郁不樂的他,她覺得他太傻了,傻得令人可憐,令人憎恨。再次走到醫院門口,他 咕噥說:「藥費肯定不夠了!」

  「算咧!不看病咧!」她說。

  他回過頭,驚疑地瞪大了眼睛。

  「我的病……好咧!」她笑著說,「西瓜和□□,比藥靈哩!」

  他大概現在才明白上了她的圈套,一下子沒有了力氣,順勢在醫院門口旁的槐 樹下蹲下來,深深歎了一口氣,有點生氣地低下頭。

  她也想歇一歇,就在地上坐下來,瞅著他有苦難言的樣子,悄悄說:「怎麼辦? 買吃了這些東西,沒開下一張發票,回去怎麼給咱爸交帳呢?」

  他不計較她的挖苦,反倒問:「你真格沒病?」

  「現在……有病也沒錢看了。」她挪揄地說,「想想回去怎麼交帳?」

  他悶下頭,又不吭聲了。

  「這樣——」她說,「你甭做難。這五塊錢,算是我借咱爸的,你給他說響, 我遲早給他還了。」

  「不不不——」他尷尬地笑笑,「不是這個話嘛!」

  「建峰——」她低低地叫,「我說的是真話,不是耍笑你。我今日敢花五塊錢, 實在是饞得受不了啦!你知道,我有了,三四個月了。我也不知道,自肚裡有了這 東西,嘴裡饞得……」

  「你該早說……」建峰說。

  「早說啥?你不知道,咱媽也不知道?」她說,「可我連……」她說不下去了, 委屈得想流淚。看著街道上擁擁擠擠的男男女女,她忍住了淚,說,「你不替我想, 也該替自個的後代想想。我要是生下來個瘦猴猴,你就後悔了!」

  建峰悶下頭,輕聲唉歎一聲。

  「我給你懷了娃娃,瞎好沒人問我一句。我噁心得吃不下飯,你媽不管,你也 不管。」四妹子氣恨地訴說著,「你爸養的那頭老母豬,懷下豬娃了,他一天三晌 給餵食飲水,給搔癢癢捉虱子……我連一頭母豬也不如!」

  「四妹子,你聽我說——」建峰急了,忙解釋說,「我實在沒一分錢,有心也 用不上,再說……我也不懂該做啥。」

  「沒錢歸沒錢,話該有一句吧?」四妹子並不接受他的解釋,「你爸封建到連 一句話也不許你跟我說嗎?」

  建峰又低下頭,難受地唉歎著,悶了半晌,委婉地說:「咱爸脾氣不好,面冷, 家法也大,我也沒法子,可你慢慢就知道了,咱爸心好,昨黑給我說,看病剩下錢 了,叫我給你買些想吃的東西。咱爸說,屋裡家大人多,不好給你另喝單吃,借這 回看病,想吃啥買啥……」

  「呵!多大方!」四妹子冷笑一下,「就給下五塊錢,真要看了病,能剩幾毛? 還『想吃啥買啥』哩!」

  「咱家……唉!沒錢!」建峰說,「糧食賣下五百塊,全給親戚還了帳,是為 我娶你拉下的爛賬……」

  「窮也罷,富也罷,反正我進你家門樓快半年了,今日頭一回花下五塊錢。」 四妹子淡淡地說,「你給老人說,今日我亂花的錢,算我借下的,我日後還給他。 這樣——你也好交帳咧!」
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